Aalst

Aalst

Het komdorp Aalst bij de Melsterbeek heet officieus ‘Aalst-bij-Sint-Truiden ’ om verwarring met de gelijknamige Oost-Vlaamse ajuinenstad en het Nederlandse dorp te vermijden.

De Aalstenaren wonen op 60 tot 65 m hoogte aan de oevers van de Melsterbeek , die zelfs met het wachtbekken De Wiel  (°1987 en uitbreiding in 2003) van een goede 16.000 m3 opvangcapaciteit niet altijd in te tomen valt. Nog in augustus 1992 braken de dijken. De inwoners van Aalst kregen ooit de spotnaam ‘Tijlozen ’. Vandaar de straatnaam ‘Narcissenlaan’ in de nieuwe wijk. 

Voor zo’n klein dorp – de bevolking vertienvoudigde tussen 1650 en 2000 tot duizend – telt men er opvallend veel grote namen. Theologieprofessor Arnold Tits  (+1851), Vlaams letterkundige en pennestrijder Steven Prenau  (+1929) en meer recent Boerenbond-topman en senator Max Smeers  (+2009). De lokale Boerengilde  (°1894) en de fanfare Vermaak na Arbeid  (°1907) zijn meer dan een eeuw oud. 

Vanaf 1966 organiseren de boeren hier onderlinge hulp bij problemen. Een mooie gemeenteschool met burgerhuis voor de onderwijzer (°1905), maar ook een eigen gemeentelijke feestzaal (°1975) onderstrepen het fiere karakter van dit landbouwdorp.

Pierre DIRIKEN, Geogids Sint-Truiden. Rondom, (Toeristisch-recreatieve atlas van Vlaanderen. Haspengouw), Kortessem: Georeto, 2009, p. 92-97.



                                        

WD
ONTDEKKING VAN DE DAG

Trofeeën aan de muur: het luie landleven

In de oudheid werden in oorlog of jacht veroverde trofeeën aan een stok opgehangen. Dit motief ging een eigen leven leiden als allegorische decoratie. Kalksnijders modelleerden in het nog vochtige stucwerk voorwerpen tussen bloemenslingers aan linten opgehangen. 

In het stadhuis op de Grote Markt op het 'schoon verdiep' zijn in de hoge vestibule de vier kunsten en twee speciale thema's uitgewerkt, de zeevaart en het landleven. Die laatste werken dateren waarschijnlijk uit de Hollandse periode (1815-1830) onder burgemeester J.A.N. Van den Berck. Scheepvaart en de Nederlandse vertaling van Vergilius wijzen daarop. 




Lees: Franz AUMANN, Symboliek op het 'schoon verdiep' van het Sint-Truidense stadhuis, in Sint-Truiden een zoektocht naar symbolen, Open Monumentendag Vlaanderen, Sint-Truiden: stadsbestuur, 2002, p. 19-27; Het stadhuis van Sint-Truiden. Hart van de democratie, Sint-Truiden: stadsbestuur, 2018, p. 56-61.