Rodigas, (Mathieu François) Emile (Aloïs), botanist

Sint-Truiden 02.04.1831  Gent 14.11.1902   Delphine Colette Schotsaert 

Zoon van Frans Karel Hubert en Antonie Gertrude Vanhoren.  

Medische studie Luik afgebroken wegens ziekte. Ll. van teler Louis Van Houtte Gentbrugge. Meteorologische observaties vanaf 1850 in Bulletin de l’Académie royale de Bruxelles. Directeur dierentuin 1873 en leraar-directeur staatstuinbouwschool 1888 Gent. B

Als botanist  en auteur  bijdragen in Feuille du Cultivateur, Journal d’horticulture pratique, Bulletin du Cercle d’arboriculture de Belgique. Hoofdredacteur Lindenia. Iconographie des orchidées. Medewerker Flore des serres et des jardins de l’Europe, Revue de l’horiculture belge et étrangère, Journal des orchidées, Illustration horticole. Secretaris Boomteeltkundigen Kring van België. Voorzitter Société royale de botanique de Belgique 1893. Vice-consul Venezuela. Gelegenheidsgedichten. Naam Rodigas verbonden aan aronskelkachtige Homalomena lindenii .

Publ.: Over de Weerkunde en hare betrekkingen tot de Hovingbouw, Gent: Annoot-Braeckman, 1863; Les fourgères, étude sur leur esthétique,leur reproduction, leur classification, Brussel: Lacroix-Vanboeckhoven, 1868; l’Orme gras à larges feuilles, in La Belgique horticole, 18, 1868, p. 111-116; De burgerlijke moestuin. Beknopt overzicht van al de in eenen gewonen tuin te teelen groenselplanten, Gent: H. Hoste, 1871; Une visite à l’établissement de l’horticulture internationale (Linden) au Parc Léopold à Bruxelles, Gent: Vanderhaegen, 1890.
Info: Jack Naus.
Lit.: Revue de l’horticulture belge et étrangère, 28, 1902, p. 268; Bulletin de la Société royale de botanique de Belgique, 41, 1902-1903, p. 38-39; Maurice MAETERLINCK, Bulles bleues, Parijs: Librairie Plon, 1948, p. 146; JORISSEN.
ONTDEKKING VAN DE DAG

Beiaardklanken en biggengeschreeuw

Aldous Huxley.

Hij durfde ooit te schrijven over ons, Truienaren: Sommigen maken laken, sommigen suiker. Enkelen hebben cultuur, de rest helemaal niet!
Als bewijs van het tegendeel hangt aan een gevel op de Grote Markt sinds 1968 zijn naam in bronzen letters: Aldous Huxley.

Een aardige Belgische.

Huxley was een telg uit een Brits geslacht van beroemde en bijzonder knappe koppen. Hij studeerde letterkunde in Eton en Oxford. Op een feestje met Kerst 1915 in Engeland viel hem de frèle Maria Nijs op, een Belgische oorlogsvluchtelinge met grote, groenblauwe ogen. Ik heb tenslotte ook een aardige Belgische ontdekt, de wonderen zijn de wereld nog niet uit, meende de slungelachtige, bijziende romanschrijver. Maria’s vader was een Kortrijkse textielbaron, maar moeder Marguerite Baltus stamde uit Sint-Truiden. De rijke koopmansfamilie Baltus woonde in het huis In de Roos op de Grote Markt. Van het een kwam het ander en na de Grote Oorlog trouwde Aldous met Maria. Rond die tijd verbleef de Brit bij oom Baltus in Sint-Truiden.

De inspiratie voor zijn novelle Uncle Spencer uit 1924 deed hij toen op. Het verzonnen Longres uit de novelle is Sint-Truiden, afgebeeld als zedig provinciestadje met een aardige burgerij. Ons interesseren natuurlijk de herkenningspunten : de onontkoombare beiaarddeuntjes, het stille begijnhof, het stadhuis in zachtgele pleister, de kermisattracties met de Dikke Madam die haar gezicht kon wassen met haar tiekes… De diervriendelijke Duitse bezetter beboette iedereen die nog varkens aan oren en staart over de zaterdagmarkt sleurde. Geen enkele verordening zat de boeren meer dwars dan deze.

Een citaat in de originele taal, waarin Huxley beschrijft hoe de Truienaren weerwraak namen op de arme biggen na het vertrek van de Duitsers eind november 1918: The first Saturday after the departure of the German troops was a bad morning fort he pigs. To carry a pig by the tail was an outward and visible symbol of revovered liberty; and the squeals of the porkers mingled with the cheers of the population and the trills and clashing harmonies of the bells awakened by the carilloneur from their four years’ silence. By ten o’clock the market was over. 

Het Minderbroedersplein heette 'varkensmarkt' in de volksmond


Globetrotter Huxley werd in 1932 wereldberoemd door zijn bittere toekomstroman Brave New World en in 1954 met The Doors of Perception, een verslag van zijn experimenten met de druk mescaline. Maria stierf in 1955 en Aldous in 1963 te Los Angeles, net op de dag waarop president Kennedy werd vermoord.



Huxley-vorser
Leraar Roger Collart (+1996) was wel de hardnekkigste Huxley-vorser in onze stad. Zijn vaak gevraagde vertaling van Uncle Spencer wacht nog altijd op een uitgever! Ook Louis Sterken, Guido Wulms, Frank Decat, Danny Gennez en Jean-Pierre Rondas schreven over Aldous in Sint-Truiden. Huxley houdt de aandacht levend: in Munster (D.) is een heus studiecentrum gehuisvest. De Antwerpse sensatiejournalist en latere crimi-auteur Stan Lauryssens bracht een boek uit over Maria Nijs en haar stormachtige liefdesleven.