Festraetsstudio

Festraetsstudio Begijnhof

Julien Louis Camille (Kamiel) Festraets geboren in Sint-Truiden op 17 februari 1904 was een Belgisch uurwerkmaker en een echte Truienaar. Festraets was de zoon van een horlogemaker en werkte al snel in de zaak van zijn ouders, maar studeerde ook wiskunde en mechanica. 

Onderschrift bij deze foto

Hij bouwde enkele salonklokken met astronomische toevoegingen (maanstanden). Met zijn eerste exemplaar won hij op de wereldtentoonstelling van 1935 in Brussel een gouden medaille. In 1937 herstelde Festraets het Belfortuurwerk van het stadhuis en voorzag het van een elektrisch opwindsysteem met kettingen, destijds een heel nieuwe methode. 

Van 1937 tot 1942 werkt Festraets in de Begijnhofkerk onafgebroken aan de kern van van een astronomisch uurwerk. 1 november 1942 werd de klok plechtig geopend in de Begijnhofkerk. In datzelfde jaar startte bij met een schip als getijdensimulator. Acht jaar later realiseerde hij de slinger van Foucault en de omwenteling van de aarde rond de zon (Hemelkaart). 

Onderschrift bij deze foto

Bussen vol toeristen bezochten de eerste Limburgse toeristische attractie. 

Onderschrift bij deze foto

In 1968 werden zijn 4 creaties overgebracht naar de nieuwe studio op het begijnhof en op amper 2 maanden gemonteerd.  Vanaf toen sprak men over Festraetsstudio en bekende Vlamingen zoals Armand Pien bezochten Festraetsstudio.

Onderschrift bij deze foto


In 1973 tekende Festraets het contract met de stad Sint-Truiden voor de overname van de Festraets Studio. 

Pas in 1990 werd de stad eigenaar en kocht het geboorte huisje van Kamiel Festraets, naast de Studio. 

Kamiel Festraets speelde orgel in de kerk. Hij dirigeerde het kerkkoor van de Sint-Maartenparochie en trad op als hoofdacteur in het gezongen toneelstuk 'De Klokken van Corneville'. Daarnaast was hij ook bekommerd om het voortbestaan van de uurwerkmakersstiel. Hij leidde in zijn atelier meerder jongeren op met een leercontract, en stichtte ook een school in Leuven. 

Festraets is overleden op 24 mei 1974. 

Hendrik Prijs schreef over zijn vriend het volgende: "uitvinders zijn per slot van rekening zonderling mensen. Zij bouwen voort op wat iedereen weet, om dingen te vinden die niemand weet".


...


ONTDEKKING VAN DE DAG

Baltus, Louis (Henri), nijveraar

Sint-Truiden 22.05.1846 Sint-Truiden 15.11.1919 , x Jeanne Vinckenbosch.

Zoon van handelaar Pierre Guillaume en Marie Cathérine Hubertine Damen, Grote Markt.  

Rijksmiddelbare school Sint-Truiden. Groot- en kleinhandel in koloniale waren 1842, samen met broer Richard. Gebouw met magazijnen, koffiebranderij en burelen 1893 Stationsplein. Winkelhuis ‘In Den Olifant ’, Grote Markt. Verblijf in Luik. Medeorganisator Wereldtentoonstelling Luik 1905 en Provinciale tentoonstelling Sint-Truiden 1907. Lid Hoge raad nijverheid en arbeid 1897, ondervoorzitter Handelskamer Limburg. 


Verzameling Roger Moermans



1881



Oom van kunstschilder Georges, schoonvader van Lambert Keyenberg en … van Maria Nys, vrouw van Aldous Huxley.  

Tabaksmerk ‘Sutlab ’ 1912, naamomkering. Schepen Dejonghstraat, latere notariaat Vreven en restaurant Stadt van Luyck. 

 Publ.: Maandblad van het huis L. Baltus “In den Olifant" St-Truiden, jg. 1, nr. 1, maart 1913; Grafmonument Schurhoven.
Info: Danny Gennez.
Lit.: De Tram, 13.02.1897.